伊尔马利·尤蒂莱南(Ilmari Juutilainen,1914~1999)是芬兰的王牌飞行员,他声称击落了120多架敌机,但能被证实的是94架,这也被认定为他的正式记录。细数世界上王牌飞行员的排名,他排在第120名。第120名,乍一看好像也不怎样,但如果刨除德国空军的飞行员,那他就是世界第一了。他还有一个过人之处,就是在空战中“无伤”取得了以上战绩,在他437次出击的战斗生涯中只被友军高射炮火迫降了一次。因此说到芬兰空军,还是得提一提他。

1917年12月6日,芬兰宣布独立,但随即在1918年1月至5月陷入一场内战。这场战争是芬兰的解放战争,一方是苏俄支持的赤军,一方是争取独立的白军。这期间的1918年3月6日,芬兰空军(Finnish Air Force)也在战火中成立。

成立之初的芬兰空军一穷二白,只能四处筹措资金买了几架飞机,另外又从苏俄支持的赤军手里夺取了几架。除了没飞机,飞行员也一个都没,芬兰就向老东家瑞典求援。但瑞典是中立国,只允许30名飞行员和地勤以志愿者身份去参战。

到内战结束时,芬兰空军已经拥有了40架飞机,其中有20架是东拼西凑购买或者接受的捐赠,另外20架则是从赤军俘获。芬兰空军在内战中的作用有限,但总算是完成了从无到有的重要一步。

芬兰和俄罗斯的恩怨也由来已久。从13世纪末开始,芬兰逐渐成为了瑞典的一部分。1700年,俄罗斯和瑞典爆发战争,瑞典被打趴。1809年俄罗斯为夺取战略缓冲区又揍了瑞典一次,把芬兰从瑞典剥离,建立了芬兰大公国。

1917年11月俄国发生十月革命(俄历10月),芬兰趁机独立。宣布独立后仅三周,俄国支持赤军争夺政权,意图把芬兰以加盟国的形式重新回到俄国掌控中,芬兰内战爆发。

内战后芬兰真正独立了,但还受到各欧陆强权的掣肘和左右。特别是俄国,双方一直视对方为假想敌,而且俄国以前的首都圣彼得堡距离芬兰边境仅30多公里,这对领土和缓冲区狂魔俄国来说是如鲠在咽的。

1920年趁着苏俄和波兰打苏波战争,芬兰和苏俄签订了《塔尔图条约》来划定两国边界并占到便宜获得有利的结果。1932年芬兰又和苏联(苏联正式成立于1922年)签订《苏芬互不侵犯条约》。现在我们都知道了,以前苏联跟谁签订互不侵犯条约,其实就是准备侵犯条约,区别是谁先动手而已。1938~1939年,苏联和芬兰数度接触,提出第三国会经芬兰入侵苏联,要求准许苏联在芬兰领土上抵抗这个入侵者。另外还提出割让,租借或者交换部分领土的要求。对于这种要求,芬兰自然是不肯的。1939年8月《苏德互不侵犯条约》签订,苏联在安排好德国后于1939年11月30日出兵45万攻入芬兰,苏联和芬兰的冬季战争(Winter War)爆发。

除了地面上大军进犯,苏联还出动伊-15,伊-16战斗机,图波列夫SB-2轰炸机等1500架飞机协助作战。而此时的芬兰空军只有不到20架布伦海姆轰炸机,40多架福克D.XXI和布里斯托尔斗牛犬战斗机。无论地面还是空中力量,苏联都具有压倒性优势。

苏芬边境人口稀少,多山,多森林和湖泊,且时值冬季,遍布积雪。这对苏军重装大兵团的推进和展开都造成很大困难。而芬兰国防军则充分发挥轻装小部队的灵活优势,经常利用滑雪行军机动作战。

芬兰空军也采用分散作战的形式把飞机部署在多个机场并利用森林,掩体和假目标来躲避苏军空袭保存实力。同时尽力对外购买飞机来扩充规模。由于苏联的入侵在世界上备受谴责,芬兰也获得广泛的同情和多国的支持。除了各种物资支援,众多志愿者也去到芬兰帮助抵抗苏联的入侵,当中甚至有800多乌克兰人帮助芬兰作战。

虽然苏联空军占有巨大的数量优势,但技战术水平的欠佳和天气等因素导致实际的作战效能却不显著。而芬兰空军使用4机作战队形,主要打击苏军轰炸机,没有优势不与敌战斗机缠斗等战术则取很好的战果。

在冬季战争期间,芬兰空军一共击落218架苏联飞机,自己损失47架。地面防空火力也击落314架。另有30架受轻伤的苏联飞机迫降后被芬兰缴获。

1940年3月13日《莫斯科和平协定》签署,为期105天的冬季战争结束。尽管各种失利,苏联红军这庞大的推土机还是把芬兰的抵抗压垮。冬季战争中苏联参战的总兵力达到76万,伤亡约38万,其中约16万人阵亡或失踪。芬兰投入兵力约34万,伤亡7万,其中阵亡约26000人。付出如此巨大代价后苏联也成功霸占了芬兰11%即4万多平方公里的领土。苏联贸然出兵也把自己的名声搞臭了,1939年12月14日,国际联盟(联合国前身)把苏联除名扫地出门。更严重的是,苏联红军在冬季战争中的糟糕表现让希特勒增添了征服苏联的信心。

通过奋勇抵抗,芬兰赢得很高的国际声望,但声望不能抚平丧失领土的伤痛,芬兰人不甘心。

在《苏德互不侵犯条约》中两国就有秘密协议,除瓜分波兰还允许苏联入侵芬兰。因此在冬季战争中德国阻挠英法支援芬兰。冬季战争后,德国和芬兰开始改善关系,准备联手进攻苏联。

1941年6月25日,德国的巴巴罗萨计划实施,带着芬兰这小弟向苏联进攻。芬兰方面将这次进攻当做冬季战争的延续和反击,所以称为继续战争(Continuation War)。很快的,1941年8月芬兰就夺回了冬季战争中失去的领土。9月英国美国都提出质疑,既然芬兰以收复失地为目的,那就应该停止脚步了。但芬兰的野心明显不止于此,它继续推进,并参加了围攻列宁格勒(圣彼得堡)的战斗。原来芬兰得了跟波兰土耳其一样的病,想创造一个大芬兰。

德国在1943年2月的斯大林格勒保卫战中失败后,芬兰也开始慌了,试图与苏联达成和平协议但未成功。1944年6月苏联反攻又推到卡累利阿地区,此时的苏联红军气势如虹,芬兰很快被打回原形。1944年9月19日芬兰和苏联又在莫斯科达成协定,继续战争结束。芬兰非但没能收复冬季战争中的失地,还另外割让了波特萨莫,帕尔卡拉半岛也租给苏联50年(实际上1956年归还),还得赔苏联3亿美元(相当于2019年54亿美元)。为了表示跟德国已无瓜葛,芬兰还得驱逐自己境内的德军。但请神容易送神难,德军并不愿意离开,于是芬兰和德国又打了一场拉普兰战役才把德国人赶走。

继续战争中苏联方面的损失难以统计,因为是和德国入侵联系在一起的。芬兰方面投入总兵力达70万,63000人阵亡或者失踪,158000人受伤。比冬季战争在自己家打保卫战损失大多了。

在继续战争之前,芬兰空军已经扩充到550架的规模,并且质量上也有提升。英国的飓风,法国的莫兰·索妮尔MS406,美国的F2A水牛等飞机陆续到货。开打后德国提供的Bf109,道尼尔Do17,容克Ju88等更进一步加强了芬兰空军的实力。在继续战争期间,芬兰空军击落1621架苏联飞机,自己仅损失210架。并涌现伊尔马利·尤蒂莱南(94架),汉斯·亨里克(75架),艾诺·卢卡宁(56架)等一批王牌飞行员。相较之下,苏联战绩最高的是伊万·阔日杜布,击落66架。美国战绩最高的是理查德·邦,击落40架。英国战绩最高的是詹姆斯·埃德加·约翰逊,击落38架。法国战绩最高的是皮埃尔·克洛斯特曼,击落33架。不得不说,小国芬兰的空军,打出了威风。

二战后芬兰变得安分,成为中立国,芬兰空军的机徽也变为白蓝白相的圆形。由于二战时做过德国跟班,所以1947年的巴黎和会中对芬兰空军也作出了相应限制。包括战斗机不能超过60架,整体规模不超过3000人,不能拥有进攻性武器等等。1963年经过修改,限制中的某些条款被放松,芬兰空军才开始拥有导弹。

在冷战中,芬兰空军采用东西都买的方式来组建自己的机队。苏联,法国,瑞典,英国的飞机都有。60年代之前,芬兰空军的主力是英国的吸血鬼和蚊式。60年代后开始装备苏联的米格-21。70年代开始装备瑞典的萨博-35。90年代巴黎和会的条约被废除后又开始购买美国的F-18。目前芬兰空军的主力是55架F-18C和7架F-18D。

至2025年,F-18在芬兰空军服役刚好30年了,到时将会逐步退役。2015年芬兰启动一个F-18接班人的项目HX Fighter。2019年10月,芬兰为HX Fighter项目制定了100亿欧元的预算上限,寻求64架新飞机。目前超级大黄蜂,阵风,台风,F-35和JAS-39都在候选名单里,最终花落谁家预计明年会揭晓。

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