当成功入籍的恩比德说出这番话,嗅觉敏锐的媒体们知道,要有大新闻了。原本是喀麦隆人的恩比德,几个月前刚刚得到法国国籍,如今又成了美国人——在NBA赛场,恩比德还坚守着一人一城;但在国际赛场,他已经是“三姓家奴”,明年的世界杯,或者是两年后的巴黎奥运会,他会代表法国出战,还是披上美国队球衣?而恩比德的祖国喀麦隆也一直都希望他为国征战。

恩比德说,现在考虑奥运会或者其他国际赛事还不是时候,近在眼前的NBA2022-23赛季才是当务之急。“如今我只想保持健康,赢下一座NBA总冠军,然后在此基础上继续前行。”

作为当今NBA的顶尖中锋,非洲篮球的骄傲,恩比德曾经担负着带领喀麦隆男篮冲出非洲走向世界的重任。

这支球队,在2007年非洲男篮锦标赛勇夺亚军,创造队史最佳战绩。但接下来的10年,他们却仿佛中了诅咒,总是卡在“出道位”:2008年奥运会男篮落选赛,喀麦隆直到赛前一个月都没凑足参赛费用,没钱办训练营,没钱定机票酒店。虽然最终奔赴比赛地雅典,但仓促出战的他们,小组赛连负克罗地亚和波多黎各,早早打道回府。

2009年非洲锦标赛,喀麦隆最终排名第四,可参加男篮世界赛的名额只有三个,属于排名更高的安哥拉、科特迪瓦和突尼斯。

2011年非洲锦标赛,因为NBA停摆,喀麦隆篮协又无力承担NBA球员巴莫特的高额保险费,后者只能作壁上观。1/4决赛,喀麦隆遭遇非洲霸主安哥拉,他们在常规时间还剩10秒时还领先5分,但却被经验老道的对手生生拖入加时赛;加时赛最后时刻喀麦隆仍领先1分,却犯下致命错误对安哥拉球员犯规,白白送给对手两次罚球,被安哥拉成功逆转。“

2013年非洲锦标赛,巴莫特重返国家队,不过1/4决赛喀麦隆56比71完败于科特迪瓦,最终排名第五,再次与西班牙男篮世界杯擦肩而过。

备战2017年非洲锦标赛时,喀麦隆早早列出了30人球队大名单,不仅巴莫特赫然在列,还有恩比德和猛龙前锋西亚卡姆。按照他们的计划,球队将组成非洲篮球史上最强前场三人组,2019年世界杯入场券唾手可得。“这对我们队,对国家,对恩比德本人,都是非常好的事。”作为发掘恩比德和西亚卡姆的伯乐,巴莫特已经开始畅想和两个小兄弟并肩作战了。但最终,恩比德和西亚卡姆并没有报到,喀麦隆再次重复了昨天的故事,1/4决赛被尼日利亚淘汰,又一次名列第5。

即便如此,喀麦隆方面对恩比德仍不离不弃,毕竟到哪里去找可以替代NBA最佳阵容一阵中锋的人呢?于是在今年6月公布的世预赛24人阵容名单上,恩比德的名字依然在列。可在那时,恩比德已经启动了法国入籍程序。RMC Sport声称,刚刚在东京奥运会上获得银牌的法国男篮,将是这位超级中锋的最终落脚地。

非洲裔球员代表法国队出战,已然不是新闻,像现役的敦布亚就出生于几内亚。恩比德也会说法语,与法国球员交流不成问题。但在此前几年,法国男篮并没有动这个念头,只因包括当家球星托尼帕克在内的不少人,对这种“雇佣兵归化”的补强方式并不感冒。

“我认为,国家队球员必须是来自这个国家、在这里长大的人,对我而言这是原则问题。”帕克从不掩饰反对归化恩比德的态度,“恩比德是个好人,是非常优秀的球员,是NBA的未来,我也听到过很多人说他的好话。这不是针对他,只是原则问题。”

不过,虽然连续拿到奥运会亚军和欧洲杯亚军,但法国队想在2024年本土作战时实现突破摘得奥运金牌,单靠现有球员以及明日之星文班亚马并不稳妥。在确定恩比德已完成入籍后,支持招入他的人占据了法国队的大多数。主帅文森特就公开表示:“我不认为有什么不征召他的原因,我们总是会竭尽全力招入最优秀的那批球员,恩比德肯定满足这个条件。等到他能够以100%的状态踏上球场,从身份到身体都没有问题,我们会考虑的。”

“恩比德这样的球员,全世界也只有一个,我当然希望他能够穿上法国队的球衣。”法国男篮中锋戈贝尔说,“这取决于教练和球队的安排,但没人能够拒绝恩比德这样的球员。当他做好准备并融入团队,就能够打出非常棒的篮球。”

问题就出现在这“100%的状态”、“做好准备”上。NBA2021-22赛季结束后,恩比德做了手腕手术,代表法国队参加今年欧洲杯已不可能。7月底接受采访时,前NBA球员、现任法国男篮总经理的鲍里斯迪奥介绍道:“恩比德的入籍申请已经通过了,现在正等着拿护照。待护照到手,他就可以申请进入国家队了。如果没有受伤的话,恩比德本来可以参加这次欧洲杯的;但因为此前做了手术,他还没法回归球场。”

当然,不同的声音仍然存在。作为如今法国队的核心球员,富尼耶在接受采访时态度有些不冷不热:“这件事已经不是什么新闻了,对此我并没有想太多。恩比德如今并不在球队里,也没有得到征召。等到这件事成真后再讨论它吧,它太复杂了,对于每个人都有很多理由选择支持或者反对。待到时机成熟,我们会好好沟通下再做出决定。如今,恩比德是有个好机会加入球队,让我们拭目以待,看看事情会如何发展。”

还真被富尼耶说中了,法国队护照刚刚到手两个月,恩比德又取得了美国国籍。虽然他给出的理由是:“我已经在美国生活了很长时间,我的儿子就是美国人。所以我说,为什么我不可以成为美国人?”但据NBA名记马克斯坦报道,美国男篮方面动手要比法国人快得多,他们已经在争取得到恩比德效力的承诺。

人才济济的美国男篮,也需要“外援”吗?事实上,即便从30年前的那支梦之队算起,有外籍背景的美国球员也不止一人。梦之队中锋尤因就出生于牙买加,后来加入美国籍。出战1996年奥运会的梦三队中锋奥拉朱旺,更是上演了“压线踩过界火线驰援”的惊险好戏:大梦”在1993年4月拿到了美国护照,但直到当年9月才向FIBA提出申请——按照当时的规定,球员入籍后需要等待3年才能代表该国打FIBA比赛,如果严格要求,奥拉朱旺就赶不上在亚特兰大举行的奥运会。另外,奥拉朱旺17岁时曾代表尼日利亚国青队打比赛,按当时规定也无法代表另一国参赛。最终在1995年,FIBA认可了奥拉朱旺的参赛资格,并借此将归化球员的相关规定做了修正细化。如今,上文提到的“三年期限”已经不存在,就像今年帮助西班牙夺得欧洲杯冠军的美裔后卫布朗,就是在今年7月才取得西班牙国籍。

作为东京奥运会的冠亚军,美国和法国无疑是世界顶尖强队,但恩比德确有让球队实力更上一层楼的资本。是成为下一个奥拉朱旺助美国队稳坐王位,还是做法国版的布朗带队登顶,恩比德会怎么选?

迪奥在欧洲杯后接受采访时表示,招募恩比德入队参加2023年男篮世界杯,是自己接下来的头号工作重点。“现在恩比德还没有得到篮协许可,如果他可以代表国家队出战,那当然是好事。他现在已经是法国公民了,我们也会努力招募更多优秀球员,组建一支优秀的球队。”在得知恩比德拿到美国国籍后,法国男篮主帅文森特表示:“现在他拥有双重国籍了,但必须选择一个篮球国籍,这俩情况不一样,需要做出选择。我知道他和我们队的一些球员见过面,我也觉得他应该和我们并肩作战。无论如何,我们会尊重他的决定。”

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