“他是我整个生涯遇到的最强对手,没有之一,哪怕我们已经按照教练的部署对他包夹,他还是能够在我们所有人头上得分!”

2020年的名人堂仪式举行之前,蒂姆·邓肯接受了媒体的采访,当谈及到自己的老对手科比·布莱恩特时,他给予了以上这段话作为评价。字里行间,足以证明邓肯对科比的认可和敬意。

正如邓肯所说,在他十九年的NBA生涯中,遇到过无数的对手,但是真正让他感到难缠的也许只有科比一人。那么,就让我们来一起看看当年马刺和湖人在季后赛相遇中,科比的表现究竟如何,让他成为了波波维奇的“眼中钉”,马刺后卫们的噩梦。

由于劳资纠纷的缘故,这一年的NBA常规赛只有50场,并且为了能够赶上进度,赛程安排的相当紧密,对于老将们来说有很大的考验。不过,当时只有20岁的科比却丝毫不受影响,成为首发的他可以为湖人贡献19.9分,生涯第一次入选了三阵。而在西部半决赛的舞台上,科比第一次和马刺队迎来了直接交锋。虽然,经过了4场大战后,湖人队出人意料被马刺横扫出局,但是科比在这4场比赛中的表现依然时可圈可点。场均21.3分、6.5个篮板和3.5次助攻,防守端还有1.8次抢断,数据上仅次于邓肯和奥尼尔,结合他20岁的年龄,这在如今这个时代都相当罕见,足以说明科比的实力。

不过,年轻的科比虽然打出了相当亮眼的表现,但是经验的欠缺让他付出了代价,不断的失误被老道的艾弗里·约翰逊和埃利奥特所利用,最终只能接受被淘汰的命运。然而,经过这一轮系列赛,波波维奇已经预想到了未来的科比将会多么强大。

时间来到了两年后,此时的科比已经可以打出28.5分、5.9个篮板和5次助攻的超级巨星表现,媒体也已经承认了湖人队是奥尼尔和科比的“双核”球队,一冠在手的湖人在这个赛季再次向奥布莱恩杯发起了强有力的冲击。季后赛中,他们一路横扫了开拓者和国王队,完全呈现碾压之势,进入到了西部决赛。而马刺这边,也没有遭到太多的阻碍便和湖人会师。然而,正当所有人都认为这是一轮激烈的系列赛时,却再次出现了横扫,这一次被击败的球队换成了马刺。

这一轮系列赛,邓肯完全被奥尼尔压制,然而能够完成横扫的关键还是科比。时隔两年后,再次面对马刺的后卫群,已经冠军加身的科比展现除了非凡的爆发力,场均33.3分、7个篮板和7次助攻,命中率51.4%。无论是突破、三分,还是极致的中远投,马刺队完全无法限制这个22岁的年轻人,第一场就被他砍下了惊人的45分,此后更是兵败如山倒。波波的预想,仅仅两年便成为了现实。

隔年,湖人队完成了两连冠后,意图向后乔丹时代的第一个三连冠发起冲击,“OK”组合此时的配合已经进入到了至臻的境界,完全可以竞争历史最佳二人组。甚至在奥尼尔后来退役接受采访时,他表示自己在那些年在不少比赛中放水了,当然这些都是后话了。回到这一年的季后赛,半决赛湖人和马刺再度相遇。不过,经过了短短5场比赛,马刺再次被湖人轻松击败。

这一轮系列赛,邓肯完成了对奥尼尔的数据全方位包围,他甚至打出了29分、17.2个篮板、4.6次助攻和3.2次盖帽的恐怖表现。然而,科比却用26.2分、5.4个篮板和4.8次助攻的表现予以回击。和上一年几乎如出一辙,马刺孱弱和老迈的后卫群,在科比的面前没有任何威胁,即使包夹也无法阻挡他,波波维奇只能接受再次淘汰的命运。

一年后,已经完成了三连冠伟业的湖人队,球员的心态和疲惫度都已经进入到了一个瓶颈期,常规赛只有50胜32负的战绩就已经是很明显的警告。不过,这一年科比的数据已经来到了30分、6.9个篮板和5.9次助攻,已经相当接近乔丹了。又是西部半决赛,再次面对老对手马刺队,这一次湖人成为了失败的一方。不过,科比这一轮比赛依然打出了历史级别的数据。32.3分、5个篮板和3.7次助攻,即使放在如今这个数据井喷的时代,也是相当难得的了。

而波波维奇在淘汰了湖人之后,对于球队的后卫们还是不断苛责,毕竟他们还是没有限制住科比。

也正是这一年,科比向奥尼尔的领袖地位发起了巨大的冲击,二人的矛盾一触即发,甚至一度到了不可调节的地步,王朝的崩塌志在一瞬间。

6年季后赛,马刺和湖人5次相遇,并且他们包揽了这5年的所有冠军,也就是说谁能够赢下系列赛,谁将会是最后的冠军。这一定论,直到2004年才被打破。这个赛季湖人招揽了卡尔·马龙和加里·佩顿,组建了豪华的F4。然而,科比在场外是非不断,加上和奥尼尔的矛盾,湖人队始终充斥着不和谐和矛盾。西部半决赛,面对上个赛季淘汰自己的老对手,湖人还了一个4:2的大比分。虽然每当谈到这一轮比赛,球迷们印象最深的还是费舍尔的0.4秒绝杀,但是扮演关键角色的还是科比。

虽然佩顿始终无法融入三角进攻,但是他的个人能力足以帮助科比分担防守压力。因此,6场比赛中,科比得到了两队最高的26.3分、6.3个篮板和5.8次助攻。在第四场比赛中,科比一人爆砍42分,尤其是末节独得15分,帮助湖人逆转扳平大比分。而在淘汰马刺的比赛中,科比末节再次接管比赛,得到了12分,全场26分、7个篮板和7次助攻。毫无疑问,科比就是马刺最为头疼的对手。

OK组合的分道扬镳,使得西部成为了马刺的天下,他们在3年时间里2度夺冠,奠定了当时联盟的霸主地位。直到2008年,湖人得到了加索尔之后,一切发生了改变。波波维奇对于这笔交易的反应是暴跳如雷,科比自此完全得到了解放。这一年湖人重返西部第一,科比也是在即将三十岁之际,终于得到了个人生涯的唯一一座常规赛MVP奖杯。

季后赛中,无论是面对掘金,还是爵士,湖人都没有遭遇太大的压力,而马刺则是和黄蜂整整鏖战到抢七才涉险晋级。时隔4年,马刺再次和湖人会师西决,这次的胜者又是湖人,而关键人物自然是科比。仅仅5场比赛,湖人便击败了上赛季的冠军马刺。用53.3%的命中率,得到29.2分,科比完全打爆了帕克、吉诺比利,鲍文更是拿科比毫无办法。尤其是第五场比赛,科比末节砍下17分,用全场39分的高效表现,再次将老对手送回了家。

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