按照既定赛程,卫冕冠军沙特阿尔希拉尔队应于北京时间9月24日凌晨与阿联酋迪拜阿赫利队进行2020赛季亚冠联赛西亚大区第2小组第6轮,也就是最后1轮角逐,但就在赛前,亚足联根据亚冠竞赛规程判定阿尔希拉尔队退赛。原因是该队累计18名球员核酸检测被确认呈阳性后,仅剩下11名球员报名参赛,不符合“亚冠每队单场报名参赛球员不得少于13人”的规定。而鉴于此,该队此前所有成绩均作废,阿赫利与同组头名球队乌兹别克斯坦棉农队携手跻身亚冠淘汰赛。

  如果说被勒令退赛令卫冕冠军郁闷不已,那么加上此前同样因为疫情退出的阿联酋阿尔瓦赫达,已经接连有两支球队退出亚冠联赛西亚大区赛事,则让亚足联对接下来亚冠赛事的推进深感忧虑。特别是截止到目前,东亚大区赛事赛地安排仍无着落,发生在两家西亚俱乐部队中的疫情,给亚足联及承办赛事的卡塔尔都平添了诸多难题与烦恼。在东亚大区各相关会员协会“默不接盘”的情况下,亚足联实际也很难指定赛地。

  对于阿尔希拉尔队退赛,亚足联既感到遗憾,却也无可奈何。截止到当地时间9月23日晚,上赛季亚冠联赛冠军队已有累计18名球员的核酸检测先后被证实呈阳性,而这还不算部分被新冠病毒感染的该队工作人员。阿尔希拉尔俱乐部23日当天曾向亚足联提出申请,将他们与阿赫利队比赛延期,但遭到了拒绝。

  亚足联在官方声明中这样解释道:“亚足联、沙特阿拉伯足协及阿尔希拉尔俱乐部等各方保持了开放联系。AFC也竭尽所能帮助阿尔希拉尔应对一些棘手问题。如允许他们从本国征调2名替补球员及2名官员,但算上这2名球员,球队总计只有29名球员报名参赛。刨去18名感染新冠病毒的球员外,阿尔希拉尔队在与阿赫利比赛前,实际报名参赛球员仅有11人。规则显示,无论出于任何原因,如果各队单场比赛报名球员人数不足13人(必须至少有1名门将),那么将不得参赛,从而被视为退赛。亚冠联赛西亚大区组委会根据防疫工作委员会的报告认为,一旦推迟比赛,那么将给整个赛事运行带来巨大负面影响,因此我们不能给予阿尔希拉尔‘特殊照顾’。”

  虽然阿尔希拉尔队曾根据此前5轮战绩提前1轮锁定小组出线权。但因“退赛”,他们所有小组赛成绩均作废。就这样,原来位列小组第3位的阿赫利队递补晋级。同组棉农队在小组赛末轮取胜伊朗科德罗队后,以小组头名晋级。

  阿尔希拉尔被勒令退赛,可以说是咎由自取。这是因为此前在获得沙特当季联赛冠军后,该队多名成员参与集体庆祝活动,直接导致队内多人感染新冠病毒。而即便全队抵达多哈后多名成员确诊,该队防疫意识仍显薄弱。有消息显示,在当地隔离酒店入驻期间,还有媒体记者应球队邀请,进出阿尔希拉尔独处区域。

  退赛给阿尔希拉尔俱乐部带来了巨大损失,同时也加剧了亚足联与卡塔尔有关方面的紧张与担忧。这是因为疫情严重的阿尔希拉尔队此前已在多哈参加3场比赛,那么这会否导致其对手成员或其他相关人员被感染?既然在比赛进行期间出现了新疫情,那么亚冠联赛西亚大区余下赛事的防疫工作如何强化,也需要各方谨慎应对。

  此外,受西亚大区赛事出现疫情影响,东亚大区赛事能否如约举行?据了解,截止到目前,参加东亚大区赛事的6个会员协会都无意承办本大区亚冠比赛。在此之前,亚足联虽曾一度宣布将东亚大区G、H两小组的小组赛及东亚大区除决赛之外的各级淘汰赛全部安排在马来西亚举行,但方案至今没有被推进的迹象。这意味着,亚足联很可能还需指定其他适宜赛地,承接东亚大区赛事。

  对亚足联而言,积极承办西亚大区赛事的卡塔尔无疑是东亚大区赛事举办地的一个重要选择。说到此,就不得不提到国际足联、亚足联有关亚冠联赛西亚大区赛事开赛的各类表态。在上周国际足联第70届会员大会上,FIFA主席因凡蒂诺特意在发言稿中留出一个章节,来肯定亚冠西亚大区赛事重启的积极意义,他还特别提到,这项赛事成功举办的意义在于为2022年卡塔尔世界杯场馆运行、接待与各项服务提供了一次难得练兵机会,卡塔尔在此过程中展现出“世界一流水平”。而因凡蒂诺此番表态与作为国际足联副主席的亚足联主席萨尔曼的发声内容几乎如出一辙。换言之,此次亚冠西亚大区赛事举办的意义已被提升到更高层面。亚足联无论从经济效益还是国际足坛影响方面,都必须义无反顾地推进本赛季亚冠。

  但不得不说的是,阿尔阿赫利的退赛给亚足联提出了一次严重警告,受警示的恐怕还有卡塔尔有关方面。毕竟,相比于竞赛工作,人员生命健康安全更为重大。理论上讲,如果亚冠东亚大区赛事也安排在卡塔尔举办,亚足联及卡塔尔仍将面临新的疫情风险以及防疫压力。此外,目前为止,各国(地区)受疫情影响,仍执行着严格的人员出入境管理规定,国际旅行条件的限制仍客观存在。

  据了解,目前包括中国足协在内的6家亚冠东亚大区参赛会员协会对于赛事能否举办,在哪里举办,都不约而同地持观望态度。目前为止,中国足协已经敲定了中超第2阶段、足协杯的赛程与赛制。其中中超联赛既定落幕时间距亚足联约定的亚冠东亚大区开赛时间仅相隔3天,而足协杯则与亚冠赛程“撞车”。为此,中国足协此前已经提醒相关俱乐部,做好“分队分赴各条战线”的准备,只不过计划往往赶不上变化。

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